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Orchestral Manoeuvres in the Dark (OMD) by Olympus

Llevo utilizando las micro cuatro tercios de Olympus desde el año 2010. Han pasado por mis manos la Pen original, la EPL-2 y ahora la OM-D. Y es la historia de una evolución constante, de poco a mucho. La Pen original era una cámara que apuntaba maneras… pero dejaba un regusto amargo. Lenta en general y ergonómicamente muy mejorable. Sin embargo enseñaba a las claras que el equipo de diseño de Olympus venía a jugar.

Graciosa. La isla. – Olympus E-M5, M.12-50mm F3.5-6.3, ISO 200, f13, 1/2500

No es fácil cuando te has curtido en la fotografía a los mandos de una reflex, renunciar a usar una cuando sales de viaje o buscas controlar hasta el último aspecto de la fotografía que puedes hacer. Algo siempre te dice en tu interior que te arrepentirás de no haberla traido. Sin embargo la OM-D ha conseguido convencerme de que las promesas del micro 4/3 podían empezar a cumplirse.

6 meses después y con varios miles de fotografías realizadas, os contaré mis impresiones y que se puede esperar de ella. Y se puede esperar buenos momentos fotográficos.

Pero será en otra entrada, ya en la cocina ;-)

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El estado actual de la fotografía… o al menos de la mía.

#Socialholic en el atlántico © Juan Luis Polo

Se me agotan los parapetos. Los lugares tras los que poder esconderme para no dar la cara en este blog: mucho trabajo, falta de tiempo, tengo que atender a mi familia, ahora escriben más autores… Nunca son suficientes, ni suficientemente argumentados.

Pero el tiempo pasa, el tráfico al blog se resiente y uno termina preguntándose: ¿tantos años poniéndole ganas para dejarlo morir?. Esta pregunta me la hacía ya hace un año. Inquieto y sintiéndome culpable por los 3 meses transcurridos sin escribir, me preguntaba en voz alta que futuro le esperaba a este blog.
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Arranca la 2ª etapa de Enfocando.es, con más autores y más fotografía

En septiembre de 2007, hace casi 5 años, arranqué Enfocando. Nació cargado de ganas de escribir y compartir fotografías y sobre todo la ilusión de hacerlo por primera vez. He pasado muy buenos momentos en él, compartiendo fotos, viajes, vídeos, pruebas, reflexiones, pero sobre todo arropado por los lectores que me acompañaron desde entonces.

Sin embargo en noviembre de 2011 escribía un post en el que reflexionaba en voz alta después de 3 meses sin escribir. En él me preguntaba qué futuro le esperaba al blog, después de tantas horas invertidas en él y tantos objetivos personales alcanzados. Los comentarios de las personas a las que no conocía, pero que acudían con regularidad a mis páginas fueron insistentes en una dirección: la de no abandonar. Y he seguido pensando en el futuro de este blog a raíz de las reflexiones que allí se volcaban.

Hasta hoy.

Lo que Enfocando necesitaba para salir de la atonía en la que dormitaba era algo evidente: que fuesemos más autores. El futuro de la comunicación y de los mejores contenidos pasa por escribir en comunidad y Enfocando no es una excepción. Necesita ser coral, necesita albergar más puntos de vista, más variedad de contenidos. Y pensando en qué personas me gustaría que me acompañaran, no se me ocurría nadie mejor que aquellas que forman y han formado parte de mi equipo pero sobre todo con los que comparto pasión por el lenguaje audiovisual.

¿Qué os planteamos? que nos acompañéis en un blog que deja de ser “El blog de Juan Luis Polo” para convertirse en el blog de más personas, con más contenidos y diferentes visiones. Qué nos acompañéis para hacer de la segunda etapa de Enfocando, la más rica en contenidos y opiniones, sobre todo porque los que a partir de ahora escribimos hemos llegado a la fotografía desde escuelas muy diferentes.

Esta travesía en su segunda etapa se justifica por un sólo motivo: ser capaces de seguir aportando buenos momentos a una comunidad de lectores que aportan tanto o más que los que publicamos las entradas.

Bienvenidos ;-)

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Compraventa entre particulares: malos tiempos

Comprar y vender equipo de ocasión es una práctica habitual cuando eres aficionado a la fotografía. Recuerdo como si fuese ayer las tardes pasadas en la tienda de José Luis Mur, Fotocasión, buscando éste o aquel objetivo de ocasión imposible de conseguir en ningún otro sitio. Tiempos lejanos en los que este tipo de tiendas, como Casanova Foto en Barcelona, se convertían en lonjas fotográficas de los aficionados, deseosos de vender y comprar nuevo equipo. Más allá de ellos sólo había espacios de clasificados en papel en las revistas especializadas, para que los particulares pudiesen anunciarse.

Sin embargo el tiempo de la exclusividad en la compraventa para estas tiendas acabó cuando internet entró en escena. La llegada de iBazar y su posterior compra por eBay, por poner un ejemplo, junto con la fuerza y difusión que los foros verticales de fotografía han alcanzado, dieron paso a una nueva situación en el mercado de ocasión: la de la transacción directa entre aficionados.

Arrancaba esta entrada con la captura de un pantallazo de Fotonatura.org, en el que una persona anima a otros a ayudar a salvar el tablón de anuncios. ¿Por qué? Porque en el transcurso de las últimas semanas, se están denunciando posibles casos de estafa: alguien consigue que se abone la transacción por adelantado, sin enviar el producto según lo acordado.

¿Cómo hacer para que nuestra compra o venta no acabe en una situación así?
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Las fotografías que tienes cerca de ti

Me gustan muchos de los ebooks que se publican en Craft & Vision. Un lugar que descubrí en 2010 y al que acudo con frecuencia a comprar novedades. Reconozco sin ruborizarme, que soy de los que me gusta pagar por el trabajo que otros realizan.

Este ejemplar, “Close to Home” de Stuart Sipahigil es un libro particularmente inspirador en una manteria sobre la que yo he reflexionado en otras ocasiones en Enfocando: las mejores fotografías pueden estar no muy lejos de tu residencia habitual.

Somos los humanos unos seres con tendencia a creer que la hierba es más verde al otro lado de la valla. Añoramos viajes fantásticos para poder desplegar nuestra capacidad fotográfica como nunca antes habríamos sido capaces. Sin embargo a la vuelta de una oportunidad así la realidad nos suele volver a poner a ras de suelo, lejos de la nube en la que nuestra imaginación nos había elevado: las fotos realizadas pueden ser igual de buenas (o malas) que las que hacemos a diario. Eso sí, con motivos llamativos por lo poco vistos.

La fotografía es básicamente aquello que cada cual quiere que sea, sin necesidad de complicarnos. Pero cuando buscamos “elevar” nuestra capacidad fotográfica, hay consideraciones básicas que tener en cuenta:

La técnica SÍ es importante. Por más que los fabricantes se arroguen la responsabilidad de crear cámaras fáciles de usar, conocer y dominar la técnica nos dará libertad para conseguir mejores resultados. De lo contrario nuestras fotos serán como las de los demás, ya que es el fabricante el que dicta que se puede conseguir.

La práctica conduce a la virtud. Como en casi toda actividad humana, practicar, reflexionar sobre lo obtenido y actuar en consecuencia para mejorar nos hará mejores fotógrafos. Por ende, la constancia será otro de los elementos a tener en consideración. Arrancar hoy para abandonar mañana, se convertirá en fuente de frustración.

Poner fácil la práctica será primordial. Si sólo practicamos cuando salimos de viaje y esto ocurre en contadas ocasiones, las malas noticias son que no tendremos interiorizado no ya el manejo del equipo, si no la visión para conseguir encuadres y detectar oportunidades.

Nada más fácil para practicar que el lugar en el que vivimos. Es de sentido común que donde más tiempo pasamos sea el lugar ideal para practicar. Nuestro propio hogar, el parque al lado de nuestra casa, los edificios que componen la ciudad, las personas que pueblan nuestro entorno…

Ansel Adams realizó muchas de sus fotografias junto al lugar al que vivía. Tal vez por eso tenía una opinión muy clara: “Sólo tienes que vivir y la vida te dará fotografías”

En Enfocando | ¿Qué te inspira para hacer fotos? 1 y 2

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3 años, 390 posts, 3 meses sin escribir… Enfocando un nuevo camino

El mar de nubes – Nikon D3s, 70-300 VR, ISO 200, f11, 0,5s – © Juan Luis Polo

Me cuesta creer que mi última entrada en este blog sea del 3 de agosto… ¿Cuándo me olvidé de escribir en Enfocando? ¿cuándo se acabó la inspiración que me ha permitido compartir tantos y tantos momentos durante estos años? En honor a la verdad no he dejado de escribir durante estos meses pero la temática ha sido bien diferente: un libro que versa sobre la actividad principal de nuestra empresa y que verá la luz en enero de 2012. Ese es uno de los motivos, pero no el único. De hecho no el principal.

La fotografía como ejercicio visual, como modo de reflejar nuestra visión de lo que nos rodea no ha cambiado tanto en estos últimos años. Sin embargo la forma en que recogemos los momentos pero sobre todo cómo los compartimos, sí. Cuando abrí por primera vez una cuenta en Flickr, me parecía que asistía a una revolución, a un antes y un después debido a la forma en que podía compartir mis fotos. Y pensé que nada volvería a ser igual. Cuando a día de hoy compruebo que mis fotos llegan antes a Instagram que a Flickr, qué pueden estar hechas con algo que antes considerábamos “teléfono” que usamos como cámara de fotos, pero que en realidad es un mini ordenador, soy consciente de que la revolución no ha hecho más que empezar.

Viendo anochecer – Olympus PEN EPL2, ISO 1000, f 10, 1/800 – © Juan Luis Polo

La fotografía considerada “seria” por los aficionados, la que para ser ejercida necesitaba de una parafernalia de medios deslumbrante, de hecho la que yo aprendí cuando tenía 15 años y he disfrutado durante todo este tiempo, está siendo desplazada de manera inexorable por una nueva forma de hacer fotos y compartirlas. La “cámara de foto” como herramienta en la que depositábamos mucha de la pasión y la esperanza de conseguir una foto reseñable, está quedando relegada a un segundo plano por su ineficiencia a la hora de compartir las fotografías que se obtienen con ellas. Se graban en una tarjeta huérfana de componente social, que necesita demasiado tiempo y trabajo adicional para llegar a ser compartida con otros. Y da lo mismo el tipo de cámara que sea, el modelo de almacenamiento es el mismo.

La foto que hago con una cámara “tradicional” pierde la inmediatez de la que disfruta la que realizo con un iPhone. Y esa inmediatez, que permite satisfacer el momento en el que queremos compartir una foto para recibir la aprobación de los demás, está marcando el camino de la fotografía tal vez sin ser conscientes de ello. De hecho mi última foto subida a Flickr es de mayo de 2011, sin embargo mi actividad en Instagram es casi diaria viendo y comentando las fotos de la gente que sigo. Y es así por la inmediatez y facilidad para conectar con otras personas que ofrece. En el fondo, muestra la tendencia percibida como amenaza por los profesionales de la fotografía en la abundancia de contenidos: una vuelta de tuerca más a la “venganza del aficionado” que los medios sociales han traído. La sencillez del proceso permite que el talento de miles de persona salga a la luz, sin que la herramienta sea un condicionante para ello.

Media luna, media nube -Nikon D3s, 70-300 VR, ISO 3200, f11, 0,4s – © Juan Luis Polo

Y con este panorama ¿qué futuro le espera a este blog? Incierto, en honor a la verdad. Mi interés por compartir fotografías y los “me gusta” recibidos en los medios sociales, satisfacen de largo la necesidad más primaria que se esconde tras el acto de compartir. Y se suma a ello que el día a día hace muy complicado sacar más tiempo para alimentar este espacio, sobre todo porque en mi caso me gusta escribir la historia detrás de las fotos y eso conlleva un esfuerzo adicional. Y mi percepción más sólida me dice que con el ruido actual de contenidos en torno a la fotografía, poco o nada más puedo aportar.

¿Cuál es vuestra visión sobre la fotografía y el camino que está tomando? ¿qué os motiva? ¿cómo hacéis fotos? ¿las compartís…? Me interesa mucho vuestra opinión, porque lo más seguro es que la mía esté “desenfocada”, quién sabe ;-)

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